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Emploi

Can peut exprimer une capacité, une aptitude objective. Dans ce cas, il peut se traduire par "savoir", et est souvent employé avec les verbes de perception (see, hear...):

She can play the trumpet very well.
Elle sait très bien jouer de la trompette.

He can't control his emotions.
Il ne sait pas maîtriser ses sentiments.

Can ne prend pas de "s" à la troisième personne du singulier, il est suivi de l'infinitif sans "to".  A l'infinitif, on emploie généralement to be able to:

I'd like to be able to sing. 
J'aimerais savoir chanter.

Remarque: Could exprime les mêmes idées que can au prétérit ou au conditionnel, il s'emploie aussi pour demander un service ou une permission (forme plus polie): 

Could you tell me the time, please? (service) 
Pouvez-vous me dire l'heure, s'il vous plaît? 

Could I have the water please? (permission)
Pourrais-je avoir de l'eau s'il vous plaît?

Can peut aussi exprimer la permission: 

She can sleep in your room tonight.
Elle peut dormir dans ta chambre ce soir.

Can I telephone?  
Puis-je téléphoner?

Can't  (forme négative de can) sert à déduire les conséquences logiques d'une situation: selon celui qui parle, il ya de fortes chances que quelque chose ne soit pas vrai:

You can't be serious!
Tu plaisantes, non?

She can't be at school by now.
Elle ne peut pas déjà être à l'école.

Can't exprime aussi une interdiction formelle:

You can't smoke here.  
Il est interdit de fumer ici.

 

Exercices Pratiques 

L'emploi de Can niveau 1

L'emploi de Can niveau 2

L'emploi de Can niveau 3

 

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